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Oct 11, 2017 / 19:32
Jos Domingo Carriquiry, un paleontlogo en el ocano
Conacyt
Jos Domingo Carriquiry, un paleontlogo en el ocano
Ensenada, Baja California.- El doctor Jos Domingo Carriquiry Beltrn es un especialista del Instituto de Investigaciones Oceanolgicas (IIO) de la Universidad Autnoma de Baja California (UABC), que se ha dedicado durante 27 aos a hacer estudios sobre eventos climticos con novedosas herramientas geoqumicas aplicadas a la paleoceanografa.

En entrevista con la Agencia Informativa Conacyt, Carriquiry Beltrn, miembro nivel III del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), relat que su inters por la ciencia se despert por los relatos de los descubrimientos de Jacques-Yves Cousteau.

Yo estaba maravillado, yo quera ser bilogo marino y llegu aqu a la Escuela de Ciencias Marinas. Antes venan estudiantes de todo el mundo a solicitar el ingreso a la Escuela de Ciencias Marinas, se presentaban como 500 estudiantes y solo aceptaban a 100, narr.

Record que durante su primer ao como estudiante de la que hoy es la Facultad de Ciencias Marinas de la UABC, qued maravillado con un curso de geologa fsica que estaba orientado hacia la oceanografa.

Cuando termin la carrera decid estudiar cosas en las que estuvieran relacionadas la geologa con la qumica y descubr en ese entonces el mundo de la geoqumica, particularmente se usaban los istopos estables como una herramienta geoqumica para entender procesos en el ocano, coment Carriquiry Beltrn.

Los corales como registro geolgico

Para realizar sus estudios de posgrado maestra y doctorado en geoqumica marina, tras haber egresado de la UABC, Jos Carriquiry viaj a Canad e ingres a la Universidad McMaster, donde reconstruy eventos del fenmeno conocido como El Nio, estudiando la geoqumica isotpica de corales como trazadores de eventos climticos en el registro geolgico.

En un inicio, nosotros como gelogos nos preguntbamos si ese tipo de episodios como el fenmeno de El Nio ya haban existido en el pasado o si eran producto del calentamiento global, pues algunos cientficos ya estaban detectando que se estaba calentando el planeta pero todava no haba evidencias que conectaran una cosa con la otra, refiri.

Coment que su proyecto de doctorado tuvo como objetivo investigar si el fenmeno de El Nio haba existido en el pasado y para ello necesitaba una herramienta con que pudiera identificarlo en el registro geolgico.

Entonces decidimos usar istopos estables de oxgeno (O) y carbono (C) en los esqueletos de coral, porque los corales como son carbonato de calcio (CaCO3), al ir creciendo poco a poco, al formar su esqueleto, forman bandas de crecimiento muy parecidas a los anillos de los rboles, que son de naturaleza anual; debido a que la molcula de carbonato (CO3) contiene tanto carbono como oxgeno, me brindaba la oportunidad de reconstruir la historia del calentamiento de los mares tropicales mediante el estudio de los istopos estables en los anillos de crecimiento de los corales, refiri.

Antes de defender su tesis doctoral, Jos Carriquiry public los resultados de su investigacin y su artculo gener gran inters de diversos grupos de investigacin de todo el mundo, quienes adoptaron esta nueva lnea de investigacin.

Entonces haba cientficos de todo el mundo tratando de reconstruir la historia de El Nio, pero mi trabajo fue plantear una herramienta geoqumica para poder identificar El Nio en el registro geolgico, puntualiz.

Cofundador de doctorado

En 1989, cuando Carriquiry Beltrn estaba por concluir su doctorado, fue contactado por el IIO para colaborar en la creacin del doctorado en oceanografa costera, el primer programa de doctorado de la UABC.

Para tener un buen programa doctoral necesitbamos un programa vigoroso en investigacin, que pudiera impulsar la formacin de buenos doctores, y ese fue un gran reto porque el tema en que yo me desarrollaba eran istopos estables y necesitbamos espectrmetros de masas para estudiar las relaciones isotpicas de los procesos de nuestro inters, mencion.

Ante la necesidad de instalar un laboratorio con equipos de elevados costos, Jos Carriquiry present una propuesta al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt) para la construccin del laboratorio de espectrometra.

Nos dieron un milln de dlares y con eso compramos tres espectrmetros y empezamos a formar estudiantes y a hacer nuevos proyectos, record.

Un cientfico de retos y satisfacciones

Con destacadas experiencias internacionales a travs de estancias como becario del Programa Fulbright, profesor visitante e investigador en prestigiadas instituciones como la Universidad de Barcelona, el Instituto Francs de Investigacin para el Desarrollo (IRD, por sus siglas en francs), la Universidad de California en San Diego (UCSD) y la Universidad de Harvard, entre otras, Carriquiry Beltrn comparte que se siente satisfecho como cientfico mexicano.

Subray que tanto el Conacyt como la Fundacin Fulbright-Garca han sido instituciones clave en su desarrollo cientfico.

Cuando veo en retrospectiva, el camino ha sido una mezcla de pequeos triunfos y de ocasionales malos momentos cuando han surgido obstculos muy fuertes, pero uno siempre tiene que perseverar en sus metas y debe continuar, consider.

Dijo que a sus inicios en el IIO como joven cientfico, se enfrent con un panorama en el que los investigadores en la UABC eran escasos y apenas una minora contaba con doctorado, pero a travs de los aos se han ido formando cuadros de destacados investigadores y estudiantes en la lnea de la geoqumica, que a la fecha siguen contribuyendo en el mismo campo de estudio.

Ahora mis estudiantes ocupan puestos en la UNAM, en el Politcnico Nacional, en la Universidad de Guadalajara, entonces cuando veo en retrospectiva ha sido maravilloso, porque sera falso pensar que todo ha sido color de rosa, que habra sido fcil, reconoci el investigador del IIO.

Comparti que de todas las satisfacciones que ha tenido como investigador, la mayor ha sido la formacin de recursos humanos y su contribucin para que los alumnos concluyan sus estudios de posgrado.

Ms que la ciencia, cada que se grada un estudiante mo es un triunfo, es lo que ms saboreo, la formacin de recursos humanos, porque cuando te publican un paper sabes que se trata del proceso final de toda la investigacin y eventualmente te comunicarn que el paper est aceptado. Te da alegra pero eso no es nada comparado con ver graduarse a tu estudiante y recordar que cuando lleg a tu laboratorio no saba nada del tema, pero cuando se va ya es un experto a nivel nacional en su campo, y eso se siente muy bien, da mucha satisfaccin, finaliz.


CD/GL


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