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Jun 19, 2017 / 10:11
Accidentes petroleros siembran dudas en proyectos de exploración
Accidentes petroleros siembran dudas en proyectos de exploración
Mientras México abre su mercado de energía a más inversión privada e impulsa la explotación de riquezas petroleras en aguas profundas no explotadas, aumenta la preocupación por la seguridad tras crecientes accidentes en plantas petroleras.

La mayor refinería de petróleo en México, Salina Cruz, en Oaxaca, paró sus actividades desde que estalló un sector generando un gran incendio en las instalaciones el miércoles, tras el paso de una tormenta tropical, el último caso precedido de una serie de hechos similares.

Violentas tormentas de verano han visitado México durante años, pero además el país tiene muy poca experiencia en perforaciones en aguas profundas, una actividad arriesgada todavía, marcada por la explosión de un pozo en el Golfo de México que dejó 11 personas muertas y que arrojó 5 millones de barriles de petróleo al mar en 2010.

El desastre provocó un replanteamiento de las medidas de seguridad en Estados Unidos.

En consecuencia, los operadores tienen ahora una llamada tapa de última instancia que sella el pozo e inspectores externos que verifican la seguridad de los proyecto en aguas profundas.

México, que otorgó sus primeros ocho proyectos de aguas profundas en una subasta en diciembre, hasta el momento no tiene ninguna de estas medidas de seguridad.

"Todas estas compañías están entrando en aguas profundas mexicanas desnudas sin ninguna de las medidas de seguridad establecidas en por el lado de Estados Unidos", dijo George Baker, editor de la publicación de Mexico Energy Intelligence.

Los ejecutivos del sector y los reguladores dicen que todavía hay tiempo para que se tomen las medidas de seguridad adecuadas.

Los primeros pozos se perforarán en 2019 y una segunda ronda de bloques de aguas profundas debe subastarse en diciembre de este año.

Carlos de Regules, director del regulador mexicano de seguridad petrolera ASEA, dijo que las compañías que comienzan operaciones en aguas profundas, como Total y China National Offshore Oil Corporation, ya tienen reglas claras a seguir.

"Los operadores tienen que demostrar que tienen la capacidad de reacción para contener y atender un posible descontrol de pozos", comentó.

De Regules dijo que ASEA tiene como objetivo certificar a los inspectores externos el próximo año, pero señaló que le correspondía a las empresas si querían seguir el modelo implementado en Estados Unidos o bien crear el propio.

Dejarlo a las empresas puede no ser suficiente, dijo Miriam Grunstein, una experta en regulación petrolera de la Ciudad de México. "Es responsabilidad de ASEA asegurar que la industria lo haga", precisó.

Alberto de la Fuente, presidente de la asociación de productores mexicanos de petróleo AMEXHI, dijo que empresas de respuesta a emergencias como Oil Spill Response han entrado en México y que la industria está examinando sus opciones.

"Yo soy positivo con lo que se ha logrado en ese respecto pero reconociendo que tenemos que redoblar esfuerzos", comentó.

NoticiasMVS

CD/YC

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