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Ene 11, 2017 / 19:45
Explosin de una estrella en 2022 cambiar el firmamento
Explosin de una estrella en 2022 cambiar el firmamento
MADRID.- El profesor de la Universidad de Calvin, Larry Molnar y sus estudiantes, junto con colegas del Observatorio de Apache Point (Karen Kinemuchi) y de la Universidad de Wyoming (Henry Kobulnicky), han predicho que una gran explosin en 2022 cambiar el aspecto del cielo de forma visible.

Esta prediccin, que Molnar realiz de forma terica en 2015 se est cumpliendo en la realidad, segn informa la institucin. Concretamente, se trata de una estrella binaria (dos estrellas orbitando entre s) que est monitoreando se fundirn en 2022, lo que har que, durante ms o menos un ao, la estrella formada aumente su brillo 10 mil veces, convirtindose en una de las estrellas ms brillantes en los cielos por un tiempo. De este modo, ser visible como parte de la constelacin del Cisne, y aadir una estrella al patrn estelar reconocible de la Cruz del Norte.

Hay una posibilidad en un milln de que se puede predecir una explosin", seala Molnar. Adems, el profesor de Ciencias y Artes de la Comunicacin de Calvin, Sam Smartt, est produciendo un documental sobre la naturaleza del descubrimiento cientfico, el desarrollo de investigadores universitarios y el poder de la "pequea ciencia".

Molnar comenz a monitorear la estrella conocida como KIC 9832227 en 2013. Asista a una conferencia de Astronoma cuando su colega Karen Kinemuchi present su estudio de los cambios de brillo de la estrella, que concluy con una pregunta: Es pulsante o binaria?. En la misma conferencia, se encontraba el entonces alumno de Calvin, Daniel Van Noord, asistente de Molnar, que se tom la pregunta como un desafo personal y comenz a observarla.

Mir cmo el color de la estrella estaba correlacionado con el brillo y determin que era definitivamente un binario", explica Molnar. De hecho, segn explica, descubri que en realidad era una estrella binaria de contacto, porque ambas comparten una atmsfera comn.

"A partir de ah, Dan determin un perodo orbital preciso a partir de los datos de satlite de Kepler de Kinemuchi (poco menos de 11 horas) y se sorprendi al descubrir que el perodo era ligeramente inferior al mostrado por datos anteriores", continua Molnar.

Este resultado les record el trabajo publicado por el astrnomo Romuald Tylenda, que haba estudiado los archivos de observacin para ver cmo otra estrella (V1309 Scorpii) se haba comportado antes de que explotara inesperadamente en 2008 y produjo una nova roja (un tipo de explosin estelar recientemente reconocido como distintos de otros tipos). El registro de pre-explosin mostr un sistema binario de contacto con un perodo orbital decreciente a una velocidad de aceleracin. Para Molnar, este patrn de cambio orbital fue una "piedra de Rosetta" para interpretar los nuevos datos.

Molnar observ que este descenso de velocidad se produca tambn en 2013 y 2014, y en 2015 present sus resultados a la Sociedad Astronmica Americana, sealando que KIC 9832227 puede seguir los pasos de V1309 Scorpii. En los dos aos posteriores, Molnar y su equipo exploraron todas las interpretaciones alternativas a su conclusin y las descartaron.

En conclusin, pensamos que nuestra hiptesis de la estrella de la fusin debe ser tomada en serio en este momento y deberamos estar usando los prximos aos para estudiar esto intensamente para que, en el caso de que explote, sepamos qu llev a esa explisicn si se explote sabremos qu llev a esa explosin", seala el cientfico.

Por ello, seguirn observando la extrella con diferentes telescopios espaciales. "Si la prediccin de Larry es correcta, su proyecto demostrar por primera vez que los astrnomos pueden capturar ciertas estrellas binarias en el momento de morir, y que pueden rastrear los ltimos aos de una espiral estelar de la muerte hasta el punto final, dramtico de la explosin", aade Matt Walhout, decano de investigacin y becas en Calvin College.

Walhout subraya, adems del hallazgo cientfico, su capacidad para captar la imaginacin de las personas de a pie. "Si la prediccin es correcta, entonces, por primera vez en la historia, los padres podrn sealar a un punto oscuro en el cielo y decir: 'Mirad, nios, hay una estrella escondida all, pero pronto se va a iluminar'", asegura.

Por su parte, Molnar aade que este es el principio de una historia que se desarrollar a lo largo de los prximos aos y que gente de todos los niveles puede participar. "El tiempo orbital puede ser observado por astrnomos amateurs --asegura--. Es sorprendente el equipamiento que tienen estos astrnomos hoy en da".


Exclsior


CD/GL

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