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Ciencia alejandrina
José Manuel López García
May 16, 2018 / 15:51

Evidentemente, la investigaci√≥n cient√≠fica realizada en Alejandr√≠a cambi√≥ el destino de Occidente. La fundaci√≥n de Alejandr√≠a en el a√Īo 330 antes de Cristo supuso el inicio de un periodo de esplendor y progreso continuo en el √°mbito del conocimiento en la Antig√ľedad.

Los médicos alejandrinos destacaron pos sus conocimientos y por sus avances en la técnica médica. Supieron que la sede de la inteligencia está en el cerebro y no en el corazón como pensaba equivocadamente Aristóteles. Este gran filósofo y naturalista acertó en muchísimas cuestiones y fue un sabio de primer orden. Estableció la división entre animales vertebrados e invertebrados, aunque también es cierto que consideraba que era cierta la teoría de la generación espontánea. En el siglo XVII los experimentos de Redi probaron que no era verdadera. De todas maneras las obras del filósofo por antonomasia y su biblioteca fueron el inicio de la gran biblioteca de Alejandría que llegó a disponer de más de un millón de libros o rollos.

El Museo de Alejandr√≠a situado en la costa norte de Egipto estaba abierto a los sabios, matem√°ticos, y a otros hombres de ciencia que atravesaban el mar Mediterr√°neo en busca de m√°s conocimientos. El intercambio de saberes, doctrinas, investigaciones, etc√©tera, en la ciudad creada por Alejandro fue prodigioso. En el a√Īo 641 d. C. la biblioteca de Alejandr√≠a fue destruida por los musulmanes.

El Museo de Alejandr√≠a era una especie de universidad. De hecho, fue el primer centro del saber de grandes dimensiones y de gran influencia en la Antig√ľedad. Entre el siglo III a. C. y la mitad del siglo II alcanz√≥ su mayor esplendor y prestigio. Ya que los m√°s grandes cient√≠ficos y sabios investigaron en sus salas y espacios. En matem√°ticas, f√≠sica, astronom√≠a y medicina se lograron extraordinarios avances y descubrimientos. Por ejemplo, los textos de Hip√≥crates fueron estudiados e integrados en el conocimiento m√©dico de un modo adecuado.

En lo relativo a las investigaciones en el campo de la geometr√≠a destaca la labor de Euclides que vivi√≥ desde el a√Īo 325 hasta el 265 a. C. Su libro Elementos de Geometr√≠a marca un hito en el conocimiento geom√©trico. Euclides sistematiz√≥ la geometr√≠a de su √©poca y tambi√©n fij√≥ un sistema axiom√°tico y deductivo que fue analizado durante m√°s de mil a√Īos. Deduce teoremas a partir de unos pocos axiomas. Afirma, por ejemplo, que un c√≠rculo no corta a otro c√≠rculo en m√°s de dos puntos.

Otro gran cient√≠fico fue Arqu√≠medes que vivi√≥ desde el a√Īo 287 hasta el 212 a. C. Realmente, fue un gran matem√°tico y f√≠sico de su tiempo. En hidrost√°tica y en ingenier√≠a realiz√≥ grandes aportaciones. Incluso elabor√≥ ideas que son un precedente del c√°lculo infinitesimal creado en el siglo XVII por Newton y Leibniz.

Un gran astr√≥nomo que vivi√≥ en el periodo alejandrino fue Aristarco de Samos 310- 230 a. C. que afirm√≥, de forma rotunda, que el Sol es el centro del universo y que todos los planetas del sistema solar giran alrededor de la estrella de tama√Īo medio que es el Sol.

Erat√≥stenes que vivi√≥ desde el 276 hasta el 194 a. C pudo calcular el di√°metro de la Tierra. Us√≥ un peque√Īo palo llamado gnomon y una gran imaginaci√≥n unida a una gran capacidad matem√°tica. Tambi√©n elabor√≥ mapas del mundo conocido hasta entonces. Hiparco vivi√≥ dede el 190 hasta el 120 a. C. y destac√≥ tambi√©n como un gran astr√≥nomo que cre√≥ un mapa con todas las estrellas que eran observables en el cielo a simple vista. Algo nuevo y muy √ļtil tambi√©n para la navegaci√≥n y para otras actividades y tareas.

Por otra parte, hubo un gran astrónomo Ptolomeo que realizó una investigación astronómica esencial. A partir del modelo de esferas mantenidas por Aristóteles, creó un sistema astronómico geocéntrico derivado del aristotélico, pero con algunas características diferentes. La principal novedad aportada por Ptolomeo fue la introducción de los epiciclos y deferentes. Un epiciclo es un movimiento circular que traza un planeta alrededor de una línea imaginaria llamada deferente.

Como se puede observar en el periodo alejandrino los avances de las diversas ciencias fueron enormes. Si a esto se a√Īaden los descubrimientos de Her√≥n de Alejandr√≠a en el siglo I d. C. en relaci√≥n con aut√≥matas movidos por la fuerza del vapor, parece que podemos darnos cuenta de que estaba surgiendo un nuevo mundo de la ciencia que superaba lo conocido por Arist√≥teles y sus coet√°neos. Her√≥n invent√≥ la primera m√°quina de vapor.

* Las opiniones y puntos de vista expresadas son responsabilidad exclusiva del autor y no necesariamente reflejan la línea editorial de Cambio Digital.



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